Paleoantropología

un neanderthal

Recientemente, un equipo de investigadores ha publicado en la revista Science un artículo donde se afirma que aproximadamente el 20 por ciento del genoma humano es de origen Neanderthal. Ya se sabía que teníamos “algunos” genes de este antiguo primo nuestro, pero no se sabía cuántos, ni en qué porcentaje.

Resulta, pues, que somos 1/5 Neanderthales.

Por desgracia, y si bien la mayor parte de estos genes son inocuos e incluso benéficos, también se han asociado a una mayor probabilidad de padecer enfermedades tales como diabetes y lupus. En este terreno hay mucho camino que recorrer aún, pero la realidad es ya innegable: Si retrocedemos lo suficiente en nuestros árboles genealógicos, hallaremos uno (o varios) milenarios abuelos Neanderthales.

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Hace 100 años, se recolectaron los huesos de un Neanderthal de 120,000 años de antigüedad en Croacia y en la década de los ochenta se tomaron algunas radiografías que descartaron cualquier anormalidad, pero los investigadores estaban equivocados.

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¿El antepasado más remoto del hombre?

by Andrés Borbón on 14 June, 2013

in Dinosaurios/Arqueología

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Este especimen, bautizado como Sahelanthropus tchadensis, habitó en el mundo que poblamos hace más de dos millones de años, tenía un cerebro de 378 centímetros cúbicos (cercano al de los chimpancés), pero sus lóbulos frontales estaban mejor desarrollados, su foramen magnum estaba en posición más ventral (señal de que caminaba erguido) y tenía caninos menos pronunciados (indicativo de menor agresividad) por lo que algunos piensan que es, sin duda, el más antiguo antepasado del hombre, la primera criatura que se diferenció de los chimpancés y cuyos descendientes dieron lugar al ser humano.

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Un grupo de investigadores de diversas áreas han reunido esfuerzos para conseguir la que se considera la reconstrucción más fiel de un hombre de Neanderthal hasta ahora. En la página de la BBC pueden ver el video que resume parte de lo que aquí se menciona.

Los científicos usaron no solamente las técnicas más avanzadas, sino los conocimientos que, como una cascada, se han obtenido en los últimos años para conseguir una figura tan realista que parece tener vida propia y que nos muestra, también, que el Nenaderthal promedio (con ropa y un corte de cabello adecuado) podría pasar desapercibido en casi cualquier lugar del mundo.

Ojalá que los dilemas éticos se diluyan pronto y podamos ver, en carne y hueso, a un Neanderthal vivo clonado de los restos de DNA que se poseen hasta la fecha.

Mientras tanto, habrá que conformarse con estas suposiciones.

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Las herramientas más antiguas creadas por el hombre

Científicos de diversas nacionalidades han hallado, en las inmediaciones del lago Turkana, en Kenia, los utensilios más antiguos descubiertos hasta el momento y que datan de 1.76 millones de años. Fueron fabricados por el Homo erectus, un antepasado nuestro en línea directa.

Hasta entonces, las herramientas más antiguas databan de 1.4 a 1.6 millones de años, pero el récord ha sido batido con este hallazgo fabuloso en el que se emplearon técnicas paleomagnéticas cuya precisión es mucho mayor que otras para este tipo de objetos.

The New York Times

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Los Neanderthales eran diestros

by Andrés Borbón on 16 May, 2011

in Ciencia, Dinosaurios/Arqueología

Recientes investigaciones han descubierto que la mayor parte de los Neanderthales usaban predominantemente la mano derecha.

Científicos de diferentes nacionalidades (principalmente de España) han analizado los dientes de los Neanderthales, esos primos extintos nuestros y han descubierto que más del 80 por ciento de ellos usaban predominantemente la mano derecha, tal como sucede con los seres humanos actuales.

Si bien hay otros animales, además de los humanos (primates, en su mayoría) que tienen preferencia por el uso de alguna extremidad, en ningún caso es tan marcada como en el Homo sapiens. Bueno, hasta ahora, ya que parece que los Neanderthales, extintos desde hace al menos 30 mil años, también eran diestros.

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Un reciente estudio publicado en el número del 14 de marzo del 2011 de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, hace una revisión sobre el control que los Neanderthales, esos extintos primos nuestros, ejercían sobre el fuego.

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