Evolución

Evolución y selección natural

by Andrés Borbón on 4 February, 2014

in Ciencia

Mucho se ha hablado de la Evolución y de la Selección Natural, y tendemos a pensar que son términos equivalentes. Pues resulta que estamos equivocados y que la Selección Natural (la supervivencia del más fuerte, intelectual o físicamente) es sólo uno de los mecanismos de la evolución, siendo este un concepto más amplio que nos ayuda a explicar los cambios en nuestro entorno y más allá de él, a nivel galáctico e incluso universal.

Y, en no pocos casos, la evolución se manifiesta por eventos fortuitos que no pueden ser explicados por la lógica de la Selección Natural, sino del azar.

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un neanderthal

Recientemente, un equipo de investigadores ha publicado en la revista Science un artículo donde se afirma que aproximadamente el 20 por ciento del genoma humano es de origen Neanderthal. Ya se sabía que teníamos “algunos” genes de este antiguo primo nuestro, pero no se sabía cuántos, ni en qué porcentaje.

Resulta, pues, que somos 1/5 Neanderthales.

Por desgracia, y si bien la mayor parte de estos genes son inocuos e incluso benéficos, también se han asociado a una mayor probabilidad de padecer enfermedades tales como diabetes y lupus. En este terreno hay mucho camino que recorrer aún, pero la realidad es ya innegable: Si retrocedemos lo suficiente en nuestros árboles genealógicos, hallaremos uno (o varios) milenarios abuelos Neanderthales.

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Cómo evolucionará la raza humana en el futuro

by Andrés Borbón on 21 September, 2013

in Arte, Ciencia

los humanos en el futuro

El artista Nickolay Lamm y el geneticista Alan Kwan han hecho equipo para generar algunas imágenes de  cómo nos veremos los humanos en el futuro.

Claro, conforme pase el tiempo, la sinergia entre tecnología y evolución jugará un papel crucial. Probablemente (y he aquí la parte más controvertida de esta tesis), los humanos evolucionaremos en función de la tecnología que deban usar nuestros cuerpos, ya sea por las leyes de la selección natural o por ingeniería genética.

Las imágenes de Lamm y Kwan, a pesar de esta explicación, continúan resultando perturbadoras, aunque no tanto como otras que nos muestran inquietantemente parecidos a los alienígenas que algunos aseguran haber visto.

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Nuestro ancestro más remoto

by Andrés Borbón on 30 April, 2012

in Ciencia, Sorprendente

el-animal-mas-antiguo

En algunas rocas halladas recientemente en Namibia, los científicos han descubierto el que, hasta ahora, parece ser el organismo pluricelular (compuesto por más de una célula) más antiguo de todos.

Ha sido bautizado como Otavia antiqua, y su edad se calcula en 760 millones de años. El ser más antiguo antes de que este fuese descubierto, tenía 650 millones de años, por lo que el récord no ha sido roto por poco, sino nada menos que por 110 millones de años.

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titanoceratops_01

El Triceratops es el representante clásico de este tipo de dinosaurios que, a no ser por la cresta y la larga cola, tienen cierto parecido a los rinocerontes.

Bueno, pues se ha descubierto al abuelo del Triceratops: El Titanoceratops.

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Nuestros cerebros son cada vez más pequeños

by Andrés Borbón on 13 February, 2011

in Ciencia, Curiosidades, Medicina

cerebro humano

Hace tiempo, publiqué un artículo que mencionaba que nuestros cerebros se están encogiendo.

Hasta el momento, los científicos no tienen una explicación plausible para esto, pero es una tendencia evolutiva que, si continúa, mermará la capacidad del ser humano para dominar la Tierra.

Muchos dicen que no es que nos estemos volviendo más tontos, sino que nuestros cerebros se están volviendo más especializados, más eficientes para algunas tareas.

Sin embargo, está la otra cara de la moneda: Con algunas excepciones, los animales de cerebro más grande son más inteligentes que los animales con cerebro más pequeño.

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vertebra de australopitecus con brucelosis

Esta es, probablemente, la muestra de una infección bacteriana más antigua en un homínido que se ha descubierto hasta la fecha.

Los científicos han hallado evidencias de que un Australopithecus africanus, uno de nuestros antecesores más remotos, padecía brucelosis. Llegaron a esta conclusión al analizar una vértebra de 2.4 millones de años de antigüedad, y esto tiene relevancia ya que este padecimiento, presente aún en nuestros días, se contrae comiendo carne o productos lácteos de animales infectados. Así que podemos deducir que algunos de nuestros más lejanos parientes se alimentaban de carne o de leche.

Si cazaban, ejercían la ganadería o eran carroñeros no queda aún muy claro.

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