Inventos que Cambiaron el Mundo

chess

Es difícil saber a ciencia cierta quién inventó el ajedrez ya que varios países se atribuyen la creación de este juego inmortal. La versión más antigua del ajedrez parece venir de la India (año 200 a 700 d. C.) y se le llamaba chatrng.

La leyenda dice que su creador lo inventó para entretener a un rey y que éste, satisfecho, le dijo que pidiera una recompensa. El inventor, genialmente, pidió un grano de trigo por la primera casilla, dos por la segunda, cuatro por la tercera y así sucesivamente, duplicando las cantidades hasta llegar a la casilla (escaque) 64.

Tras calcular la suma, resultó que todos los graneros de las 16,384 ciudades que contenía el imperio no bastaban para cubrir la petición.

Otra versión dice que el juego lo inventó el griego Palamedes durante el sitio de Troya para entretener a los guerreros en los prolongados intervalos de inactividad.

Los persas lo transmitieron a los árabes y estos a su vez a los españoles, quienes introdujeron el juego en Europa y que dieron al mundo el primer teórico del ajedrez, Ruy López, el creador de la famosa apertura que lleva su nombre.

Ha habido muchos jugadores y teóricos famosos del ajedrez, y existen numerosas variantes del mismo, pero la magia de su forma original está muy lejos de ser superada.

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hotchkiss_stapler La humilde engrapadora tiene un origen más o menos reciente, aunque existían otros métodos antiguos para mantener unidas las hojas de papel que incluían listones y ceras, así como simples clavos.

Fue en 1866 cuando se patentó la primera engrapadora. El problema era que esta máquina introducía la grapa, pero no la doblaba, lo cual tenía que hacerse a mano. Otro inconveniente era que sólo podía contener una grapa a la vez. En 1879 la compañía McGill inventó una engrapadora que doblaba los extremos de la grapa, aunque aún tenía un depósito con capacidad para una sola grapa, por lo que no era muy práctica.

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clavo

Los clavos más antiguos hallados datan de la antigua Roma, pero  ya son mencionados en la Biblia, en relación al templo que David estaba planeando construir y que fue llevado a cabo por su hijo, el Rey Salomón.

Hasta finales del siglo XVIII, los clavos eran hechos a mano, aunque en 1590 ya se había inventado una máquina para hacerlos de forma mecánica. Sin embargo, el terminado de la pieza tenía que hacerse a mano y la cabeza del clavo era frecuentemente sólo un trozo del mismo clavo doblado en ángulo recto.

Para el siglo XIX, prácticamente todos los clavos eran hechos en serie y la industria de los clavos hechos a mano fue declinando hasta que desapareció a principios del siglo XX, pues aún había necesidad de cierto tipo de clavos (especiales en longitud, en forma o en grosor), pero en la actualidad es una actividad artesanal que ha desaparecido del todo.

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twitter

Aunque twitter no es un producto "físico" sino una pieza de software, me parece justo incluirlo en la lista de inventos que han cambiado (y siguen cambiando) nuestra forma de vivir, nuestro mundo.

Twitter fue fundado por Jack Dorsey, Noah Glass, Biz Stone, y Evan Williams. Comenzó a funcionar en marzo del 2006 como un proyecto en desarrollo dentro de la compañía de podcasting Odeo. Odeo había sido fundada por Noah Glass y el blogger Evan Williams. En Octubre del 2006 comenzaron otra compañía llamada Obvious Corp. para manejar Odeo y Twitter.

El primer uso de Twitter fue interno, por los empleados de la compañía.

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fotocopiadora

Chester Carlson, el inventor de la fotocopiadora, era originalmente un abogado de patentes así como investigador e inventor en sus ratos libres. Como su trabajo de abogado le exigía hacer muchas copias de los documentos que procesaban, se puso a trabajar en el problema y en 1938 aplicó para una patente sobre un proceso que usaba una placa de zinc cubierta con azufre. El proceso funcionó, pero los resultados no eran muy buenos, así que trató de interesar a las grandes compañías, como IBM o General Electric, pero lo mandaron a freír espárragos pues pensaban que algo así no tenía el menor futuro.

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jabon El jabón ha acompañado al hombre desde hace milenios. Los sumerios, 3000 años a.C., ya lo fabricaban hirviendo sustancia alcalinas y usando el residuo sobrenadante para lavarse.

Una de la principales cualidades que debe tener un jabón es el de disolver las grasas (proceso que se llama emulsificación). Los jabones transforman la grasa en gotas muy pequeñas que luego pueden eliminarse.

Los egipcios fabricaban jabón usando agua, aceite y ceras vegetales animales o vegetales, fórmula que usaron también los griegos y los romanos. Plinio el viejo menciona un ungüento de ceniza de haya y grasa de cabra que los galos (los franceses de la actualidad) usaban como untura para el cabello, y en la excavaciuones de Pompeya se ha descubierto una fábrica de jabón que data de hace 1900 años.

Para el siglo VII el jabón era ya toda una industria y en la ciudad de Savona se hacía un jabón de aceite de oliva que se conocía como “Jabón de Castilla” y que era particularmente apreciado. El jabón de Marsella es el padre de los jabones actuales y era preparado con una mezcla de huesos triturados y grasas vegetales.

De ahí en adelante, los jabones han tenido una presencia constante en los hogares de casi todas las personas y son unos de los productos que más amplia variedad tienen, desde los simples jabones para lavar ropa que se usaban hace 20 años hasta sofisticados jabones con esencias exóticas, jabones con fines específicos (lavado de ropa, de trastos, de mascotas) o con propósitos medicinales.

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lipstick Se piensa que este artículo indispensable en el armamentario femenino fue inventado en la antigüedad cuando las mujeres egipcias se colocaban piedras semi preciosas machacadas alrededor de los ojos y en los labios. Las mujeres en la india se untaban colores en los labios con fines decorativos. Los egipcios también solían extraer el tinte color púrpura de algunas algas con este propósito y lo mezclaban con iodo y bromuros, lo que constituía un peligro para su salud, ya que frecuentemente se intoxicaban.

Cleopatra, según la leyenda, hacía elaborar su labial del color carmín que se obtenía de algunos escarabajos, mezclados con hormigas molidas. Los primeros labiales con partículas brillantes se elaboraban mezclando pequeños trozos de escamas de algunos peces.

Los árabes fueron quienes inventaron los labiales sólidos. El responsable fue el legendario cosmetólogo Abulcasis. Dichos labiales, además, estaban perfumados.

Los labiales comenzaron a ganar popularidad en Inglaterra en el siglo XVI durante el reinado de Elizabeth I, quien hizo de los labios rojos y la fantasmal cara blanca el estándar de moda. En aquella época, el labial estaba hecho de cera de abeja y tituras vegetales.

Para la Segunda Guerra Mundial, los labiales ganaron popular debido, principalmente, a la industria cinematográfica.

De ahí en adelante, el lápiz de labios no ha dejado de estar presente en el rostro de las mujeres y las compañías de cosméticos han hecho verdaderas fortunas con ello. Sin embargo, un estudio hecho en octubre del 2007 encontró que la mayor parte de los lipsticks tienen trazas de plomo, lo cual resulta dañino para la salud y ha habido campañas para eliminar dicho componente, que han tenido éxito parcial.

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