Los Neanderthales comían vegetales, y los cocinaban

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by Andrés Borbón on 6 January, 2011

in Ciencia, Dinosaurios/Arqueología

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Un reciente estudio del Departamento de Antropología del Museo Smithsoniano de Ciencias Naturales e Historia ha comprobado lo que se pensaba ya desde hace tiempo: Que los Neanderthales no eran carnívoros exclusivamente, sino que comían también de plantas, vegetales y frutas, y que preparaban algunos de estos alimentos con la ayuda del fuego.

Los resultados de la investigación, publicada en Proceedings of the National Academy of Sciences, se basó en el estudio de los residuos alimentarios entre los dientes fósiles de ejemplares neanderthales y aunque no se han hallado evidencias de que estos primos nuestros conocieran las técnicas de la agricultura, en cuanto a la preparación de alimentos (y variedad de ellos) estaban a la altura de sus contrapartes Homo sapiens.

El estudio, pues, echa por tierra la hipótesis de que los Neanderthales se extinguieron cuando no pudieron pasar de una dieta absolutamente carnívora a una mixta o totalmente vegetariana, lo cual reduce cada vez más las respuestas a esta interrogante.

Ya se ha comprobado previamente que los no africanos poseemos genes Neanderthales, así que dos posibles respuestas a la desaparición de estos seres podrían ser que fuesen absorbidos genéticamente por el Homo sapiens (mucho más abundante) al mezclarse con nosotros, o que hayamos matado a la mayoría de ellos, dejándolos reducidos a grupos pequeños que fueron incapaces de sortear las condiciones hostiles del medio ambiente.

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