¿Por qué Nuestros Ojos son Diferentes a los de los Demás Animales?: La Mirada Cooperativa

by Andrés Borbón on 2 May, 2008

in Ciencia, Dinosaurios/Arqueología, Medicina

Una característica típicamente humana es que nuestros ojos tienen una esclerótica (lo blanco de los ojos) mucho más clara que la de otros animales. Además, la porción coloreada del ojo es mucho más pequeña, permitiendo que sea visible una gran porción de la esclerótica (3 veces más que en otros primates). ¿Cuál es la razón de esto? Michael Tomasello, del Instituto Max Plank de Antropología Evolutiva de Leipzig (Alemania), condujo un experimento en el que comparó el comportamiento de bebés humanos contra bebés chimpancés. Un sujeto miraba hacia arriba, primero con los ojos únicamente y después moviendo también la cabeza hacia el techo. Los bebés chimpancés elevaron la mirada al techo sólo cuando el sujeto movía la cabeza hacia arriba, mientras que los bebés humanos lo hicieron cuando los ojos del sujeto eran desviados hacia el techo. Así pues, parece que las peculiares características de ojos humanos tienen como finalidad comunicar a los demás lo que estamos viendo, hecho que seguramente tuvo sus ventajas evolutivas en las tareas cooperativas típicas de la sociedad humana.

Tomasello, M., Hare, B., Lehmann, H., and Call, J. Reliance on head versus eyes in the gaze following of great apes and human infants: the cooperative eyes hypothesis. Journal of Human Evolution 2007. 52;314-320.

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